《乱中日记》是韩国人最尊敬的英雄——李舜臣(1545~1598)将军在日本侵略朝鲜的壬辰倭乱(1592~1598)期间亲笔写的阵中日记。《乱中日记》从1592年1月壬辰倭乱爆发至1598年11月李舜臣将军在露梁海战中战死,几乎每天都被一一记录下来,共分为7册205张手抄稿。

丰臣秀吉(1536~1598)发动的7年侵朝战争是日本挑战明朝,妄图侵入亚洲大陆而引发的战争。这场战争中,中日两国都使用了大量生产的武器,朝鲜建造了世界第一艘装甲船。目前还发现东南亚多个国家和欧洲雇佣兵参与这场战争的证据。

《乱中日记》记录了军司令官在战场经历的故事,而记录战争经历的事例在世界任何一个地方都很难找到。《乱中日记》中包含了每天的交战情况、李舜臣将军的个人想法、天气、战争地的地形、平民百姓的生活面貌等许多内容。同时,日记中简练俊秀的诗文和韩国人喜欢的诗词,文学价值也极高。

世界范围内的重要性、固有性、不可替代性

《乱中日记》是关于日本侵略朝鲜的壬辰倭乱(1592~1598)的历史记录。从表面来看,壬辰倭乱是朝鲜为自保,联合明朝抵抗日本侵略的三国战争。不过,当时明朝派遣的援朝军队里包括很多来自东南亚和欧洲的雇佣兵。由此可见,壬辰倭乱不仅在亚洲历史,更是在世界史上具有重要的意义。从日本的鸟枪、中国使用的欧洲火炮(由法国和葡萄牙制造)佛郎机等可以发现,这是中国、日本纷纷开发大量新式枪炮武器并将其工业化,以增强工业化武器,开始展开武器竞赛的时期。美国历史学家Kenneth M. Swope曾在2005年发表的论文和2009年发行的著作中,将壬辰倭乱评价为”第一次东亚大战(First Great East Asian War)”。可以说,有关壬辰倭乱的战争史料中,有关发生在陆地的战争史料相对丰富,但有关海战的资料却唯有《乱中日记》。《乱中日记》对研究当时东亚国际局势和军事矛盾也是极为珍贵的史料。

不仅在韩国,很多欧洲国家在研究壬辰倭乱海战时也都广泛应用到了《乱中日记》。比如,关于被誉为“世界第一艘装甲船”的龟船的记录和利用龟船的战术吸引了战争史研究者的关注。日本海军元帅海军大将东乡平八郎(1848~1934)曾表示重点研究李舜臣,并在1905年5月日俄对马岛海战应用过李舜臣战法攻破过俄罗斯海军波罗的海舰队。时至今日,很多研究壬辰倭乱海战的学者在研究壬辰倭乱时期的海战历史时都将《乱中日记》作为必备引用文献。从前文提到的研究成果中就足以确认这一点。《乱中日记》于1962年被指定为韩国国宝(国宝第76号),由国家机构忠清南道牙山市显忠祠收藏和管理。