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《训民正音》是1443年创制完成、1446年正式公布的符合朝鲜语音特点的文字标记体系,即韩文。《训民正音》被指定为国宝第70号,并于1997年10月被联合国教科文组织列入世界记录遗产名录。

所谓的“训民正音”,即指导百姓发出正确的音。当时朝鲜使用的汉字是与朝鲜语音构造完全不同的文字标记体系,百姓很难学习和使用。朝鲜第4代王世宗大王深感汉字对文化传播造成的不便,迫切需要完整表达本国语音的文字。于是召集郑麟趾、申叔舟、成三问、崔沆、朴彭年、姜希顔、李垲、李善路等集贤殿八学者,在研究朝鲜语音和外国文字的基础上,创立表音文字。世宗25年(1443年),终于完成了符合朝鲜语音特点的文字标记体系,命名为“训民正音”。世宗亲自撰写序言,在序里阐明了创制新文字的目的,还对每个新创制出的字母作以概括性的说明并列举实例。然后由集贤殿的学者们对新文字加以更加详尽的说明,列举更多实例,编纂成《训民正音》一书,并刊行于世。

世界上有很多民族为标记自己本民族的语言而努力创造文字。但却没有一种文字可以像韩文这样能够在一定时期、不受特定人群正在使用既存文字的直接影响,而独创出新的体系并且在全国通用。在这方面,韩文在世界上是独一无二的。把对新文字的解释说明出版成书,更是史无前例的历史之举。书中所阐述的文字创造原理及文字使用说明,体现出理论的严密与精确,得到世界上众多语言学家的一致好评。《训民正音》构字原理与字型独特,字母笔划简洁,拼读简便灵活,能够标记朝鲜语的一切发音,也可以比较自如地表述任何一种语言。它的创制成功是朝鲜历史上划时代的大事。

《训民正音》收录的郑麟趾的序文大约写成于1446年阴历9月上旬,最终出版的日期推测为阴历9月10日。政府为纪念《训民正音》的出版,将这一天定为“韩文日”。联合国教科文组织设立世宗大王奖,颁发给在“扫除文盲”活动中做出突出贡献的人,由此可以看出《训民正音》在世界文化史上的地位。

《训民正音》由世宗题写的序文和解释“训民正音”音节及使用方法的“例义篇”组成,“例义篇”又细分为制字解、初声解、中声解、终声解、合字解、用字例等部分。内容由两部分组成:第一部分由世宗亲自编写,相当于书的正文。正文内容包括阐明创制新文字目的的序文,还把28个新字母分为11个初声,依次进行讲解说明,最后还列举了一些例句,用以说明如何组合新字母标记韩国语。第二部分是年轻学者们奉世宗命令编写的对正文的注释,由以下六章组成:对新文字创制原理进行说明的制字解、对标记音节头音的17个子音进行说明的初声解、对11个母音进行说明的中声解、对音节末子音进行说明的终声解、对初声•中声•终声组合起来标记音节的方法进行说明的合字解以及作为新文字标记词语时的一些用字实例。最后附有郑麟趾的《训民正音》解例本序文。

从书志学角度看,《训民正音》是一本由33章正文和2篇序文组成的书籍,竖长32.3厘米、横宽20厘米,采用传统方式装帧成五针眼线装形式。书的尺寸大于当时中国和日本的线装书。此书以精致雕刻的木版印制,字体流畅。使用的纸和墨也比较上乘,显示了韩国15世纪出版文化的优秀。两面都印有书签,每面的大小为竖长23.3厘米、横宽16.5厘米。书中使用了句读点和声调符号。虽然世宗创制的新文字如今已经发生了一些变化,但这本《训民正音》的字形是最初期的形态。

《训民正音》最初创制时有28个字母,如今只使用其中的24个。不仅可以完美标记出韩国语,也是易学易用的文字体系。《训民正音》内容虽然只有简短的33章,却是一本理论严密、叙述科学的教科书。文字创作原理以及文字使用说明部分所运用的理论,得到现代世界语言学家们的高度评价。公认这一文字体系具有创造性和科学性,可谓意义重大。